如果用魔杖的浪潮,我们可以消除一些世界上最致命的疾病和死亡原因

首先,我们可能会争取我们的多种疾病中哪一种会造成最大的危害每年心血管疾病比其他任何人都更多地死于心血管疾病,但它几乎总是在一生中发展:心脏病突发可能是突然的,但其原因不是艾滋病毒/艾滋病另一个值得的候选人;它声称每年有超过一百万人丧生,近四千万人目前受到感染但是我的投票将会导致疟疾尽管在过去十年中减少感染和死亡方面取得了进展,但疟疾仍然每年杀死多达50万人,其中大多数人年龄在五岁以下他们总是世界上最穷的人每年有近两亿人感染,地球上几乎一半的人口生活在蚊子疟疾的疟疾的载体繁荣的地区

全球这种疾病的经济负担 - 包括在工作时间,学校和农场中对贫困家庭造成的影响 - 正如一直以来几乎无法估量的那样,魔杖已经到达了

它被称为基因驱动,它的工作原理是覆盖传统的遗传规则通常,任何性生殖生物的后代都从其父母那里接受一半的基因组

然而,几十年来,生物学要点已经意识到一些遗传因素是“自私的”:进化赋予它们超过百分之五十的被遗传机会但是,直到科学家开始与CRISPR一起工作,它允许DNA被编辑为不可思议的他们缺乏改变这些变化的工具然后,麻省理工学院媒体实验室负责运营雕刻演化小组的进化生物学家凯文·埃斯维特意识到,通过用CRISPR将基因驱动附加到所需的DNA序列上,您可以永久地改变一个物种的遗传命运这是因为,用CRISPR,在一条染色体上发生的变化会在每一代都复制自己,因此几乎所有的后代都会继承变异A,这种变异可以阻止负责疟疾的寄生虫,例如,可能是设计成蚊子并每次传播时都会传播一年或两年内,原始蚊子的后代都无法传播感染如果基因驱动疟疾工作,他们应该为其他蚊子传播的疾病,如登革热,黄热病和Zika工作这是非常有前途的消息,但没有这么强大没有风险 - 并且从未有过一个更强大的生物工具Esvelt希望利用基因驱动技术的强大力量作为杠杆,迫使科学家比以往更容易获得工作应该可以消除各种疾病:例如编辑白脚小鼠,以便他们对蜱叮咬具有抵抗力,或者导致莱姆病的病原体会使它们无法将感染传递给我们(或其他物种)

通过消灭入侵物种并挽救那些濒临灭绝的物种,基因驱动可以改变整个生态系统作为一个值得,如果稍微不温不火,美国国家科学院,工程和医学院本周发布的报告强调,研究需要推进,但有意和公开的社区,c会受到影响 - 最终,这将包括我们所有人 - 在设计实验或甚至认真考虑之前需要参与

很快,我们将不得不做出一些我们曾经做过的最紧迫的决定,是否以及何时部署新技术科学和一些研究人员可能已经准备好了,但社会显然不是这样,这些决定对于科学家们来说太重要了

一旦从实验室释放出来,工程有机体可能是在野外难以控制其新基因可能产生意想不到的后果表达对转基因作物担忧的人常常担心如果修饰基因在整个环境中传播到其他生物体会发生什么这已被证明是毫无根据的问题,但改变了环境将是引入基因驱动器的全部目的为什么要使用其中一个

在哈佛医学院和麻省理工学院联合任命并且是Esvelt的导师的开创性遗传学家George Church告诉我,他认为设计用于任何基因驱动的逆转机制 如果你可以编辑基因,你应该能够将它们恢复到原来的状态

这不是一件微不足道的事情,我也没有遇到过一个单独的科学家,他不明白这个风险对新技术或改造技术的恐惧常见人们不情愿当操作员开始变得多余时进入电梯无人驾驶汽车会出现类似的焦虑基因驱动器也有很多人担心,而且没有理由直到我们这样做,我们根本无法知道释放蚊子的全部影响,携带导致疟疾的寄生虫当我们意识到后果的时候,它可能为时已晚返回生物并不总是像在实验室完美控制的环境中那样在野外行为在基因驱动的情况下,恐惧是必要的 - 但我们也需要考虑无所作为的可怕代价疟疾,登革热,黄热病,以及现在的寨卡病毒(除其他媒介传播的疾病)都是造成无尽痛苦的原因ng数以千万计的生命被蚊虫叮咬摧毁我们愿意冒什么风险来阻止蚊虫叮咬

作者:辜俾采

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